09/05/2011

Peltodoris atromaculata Bergh, 1880

© 2012 João Pedro Silva
Peltodoris atromaculata Bergh, 1880


Ordo: Nudibranchia
Subordo: Doridina
Familia: Discodorididae



Nudibrânquio dorídeo de grandes dimensões e inconfundível na sua área de distribuição (Mediterrâneo e Atlântico adjacente). É amplamente conhecido pelo nome comum de "vaquinha suíça", ou simplesmente "vaquinha", pelo padrão de manchas escuras sobre o manto branco. As manchas podem variar entre o negro e o castanho e podem também cobrir mais ou menos a parte visível do manto, sendo que nalguns casos a parte branca chega a estar quase completamente coberta. Alimenta-se da esponja Petrosia ficiformis. À semelhança de outros membros da mesma família, possui o manto coberto por pequenos tubérculos (cariofilídeos) contendo espículas, constituindo assim uma das suas defesas. 


Por vezes classificado no género Discodoris, actualmente considera-se que este é distinto do género Peltodoris. Sendo P. atromaculata a espécie típica do género, não faz sentido ser classificado noutro. Esta questão está devidamente explicada e referenciada na ficha da espécie no Sea Slug Forum.

Very large dorid nudibranch, unmistakable in its distribution area (Mediterranean and adjacent Atlantic). It's widely known as "swiss cow" due to the pattern of dark blotches on the white mantle. These can vary in size and colour, between black and brown. In some cases, the white of the mantle is almost unnoticeable. Feeds on Petrosia ficiformis sponge. As other members of its family the mantle is covered with small tubercles (caryophylidia) containing spicules for defense.
It is sometimes classified within the Discodoris genus which is currently considered to be distinct from the Peltodoris genus. But as P. atromaculata is the typical species for the genus, it makes no sense to be classified in another genus. This difference in classification is widely covered on the Sea Slug Forum. 


+ Info: Sea Slug Forum


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