09/03/2011

Elysia viridis (Montagu, 1804)

© 2012 João Pedro Silva
Elysia viridis (Montagu, 1804)

Ordo: Sacoglossa
Superfamilia: Elysioidea
Familia: Elysiidae


Pequeno opistobrânquio muito comum e que se alimenta de uma variedade de algas, como Codium, Cladophora, Chaetomorpha ou Ulva. Apresenta uma grande variação cromática dependente do alimento. Frequentemente apresenta pontuações claras iridiscentes, vermelhas, azuis ou verdes. Embora cresça até 45mm, normalmente encontram-se indivíduos bastante mais pequenos, inferiores a 10mm.
Uma das características mais fascinantes destes animais é a capacidade para absorverem intactos os cloroplastos do alimento (cleptoplastia), mantendo-os funcionais no seu organismo e preservando a capacidade para realizarem fotossíntese.


Small opistobranch commonly found on the algae it feeds upon like Codium, Cladophora, Chaetomorpha or Ulva. Colour varies a lot depending on the food source. It frequently shows light iridiscent points, red, blue or green. Although it grows up to 45mm in length most of the individuals found are much smaller and rarely exceeding 10mm. One of the most fascinating characteristics of these animals is its ability to absorb the chloroplasts from their food keeping them functional and still doing the photosynthesis.  




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